看科技巨头如何玩转植物工厂(二)

2016-08-08

分食科技农业产业链动

 

        科技巨头扎堆种菜可不仅是在实验室研发这么简单,而是希望在农业产业链升级过程中分羹。从产品层面到农业服务环节,科技巨头的业务布局各有侧重。

 

        东芝与松下等将目光放在了高效率种植无菌蔬菜所带来的成本优势。如果不能规模化量产,无菌蔬菜的生产成本将远高于普通方式种植的蔬菜。例如富士通的秋彩示范基地中,无菌蔬菜日产量 3500 棵,这种蔬菜每 90 克的价格为 450 至 500 日元(约为人民币 30.5 元),比普通种植的生菜贵 1 美元,超当地猪肉售价的十倍。

 

        东芝与松下所规划的大规模种植将带来成本优势,在它们规划的产量规模下,价格可以降到仅为空运蔬菜的一半。

 

        而东芝与松下所规划的大规模种植则将带来成本优势。在东芝的计划中,未来生菜的年产量将达 300 万棵,这意味着 290 万美元的销售额。而松下的福岛工厂目前在生产的农作物大概有 10 种,包括迷你红萝卜、菠菜等,年产量达 3.6 吨,并计划在 2017 年 3 月底前,能够生产出 30 多种农作物,占据当地蔬菜市场份额的 5% ,这样价格可以降到仅为空运蔬菜的一半。

 

        在常规的品种之外,科技企业们也在规划生产日本国内稀缺的香料作物、水果等,增加产品的经济附加值。例如东芝计划培育罗勒、莳萝、香菜等香料作物。而富士通则利用科技种植方式种出传统方式无法实现的效果。例如可以降低蔬菜中的金属钾水平,患肾病的老人就能享用,目前富士通已经种出了含钾量仅为普通生菜 86% 的健康生菜。

 

 

        比起在蔬菜产品层面加入市场竞争,富士通更希望用科技来改造普通农场的种植方式。2013 年,富士通推出了名为“秋彩”的农业及食品云服务,整合了种植前期市场资讯、种植过程中的实时管理。前文所提到的秋彩示范基地,主要就是用来展示现代种植的图景,福岛的富士通津若松秋彩蔬菜基地利用传感器全程监控技术,在无菌无尘室中培育生菜,工人都穿着白大褂和戴着口罩照顾生菜。采用无土栽培方式,工人把肥料和养分滴加到水中,蔬菜吸收后得以健康生长。

 

        秋彩种植基地日产量为 3500 棵,而富士通的野心可不止于此,它要让日本的农户都使用秋彩的系统来改造种植方式。但由于价格因素,市场推广却较为困难。为了安装秋彩系统,最基本的固定摄影机系统就需要 20 万日元,再加上其他的传感器装置等,总体成本在 100 万日元以上,这相当于日本农户一年收入的三分之二,而使用秋彩的软件系统还需要额外付费。不过秋彩碰壁并没有让富士通改造农业的热情冷却,富士通还推出了可以改进畜牧业的软件服务,如监测牛健康状况的“牛步”软件系统。

 

        日本科技企业种菜热潮并非仅在日本国内具有价值,实际上,全球耕地不足、人口增加,对食物的要求日益提升已经使稳定食物供给成为许多国家关注的重点,因此科技种菜在全球都极具增长前景。

 

        英国、荷兰、丹麦、德国、新西兰等国家目前有大型水培种植设备,而东芝、富士通等所建造的无菌植物工厂则是日本特有的农业科技形态。


        人口密度高、土地资源紧缺的新加坡与日本类似,几乎一半以上的粮食依赖进口,因此新加坡也有提高本国粮食自给自足的迫切需求。2014 年 8 月,松下就在新加坡建了一座占地 248㎡ 的小型蔬菜工厂,用可以同时控制、监督温度、湿度、光照时间等植物生长环境因素的LED灯来培植蔬果。

 

        在气候极端,用水紧张的阿联酋迪拜,日本草莓极受欢迎,但价格高并且难于保存。夏普就利用家电技术在阿联酋迪拜兴建了一座草莓种植工厂实验室。除 LED 照明以外,这座实验室还采用了传感器和“净离子群”空气净化技术;前者用于观测密闭空间的温度和湿度,后者则用于消灭威胁草莓生长的各种有害菌,从而制造出完美的草莓生长环境。如果未来夏普能够成功带来“产量稳定的优质草莓”,就有可能继续在中东其他地区拓展业务。

 

        科技巨头扎堆种菜使传统农业感觉到了威胁,特别是强调有机、营养等概念的传统农民。然而科技种菜无疑是解决世界粮食危机的一种有益尝试。或许在未来,日常食用的蔬菜都来自工厂将不再新奇。